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Otra vez Curly


El 18 de Enero de 1952, en California, EEUU, moría un comediante que pese a tener una desdichada vida se transformó en uno de los mas queridos de la historia del cine y la TV, ese día se apagaba la vida de “Curly". Nació el 22 de Diciembre de 1903, en Brooklyn, EEUU, con el nombre de "Jerome Lester Horwitz", fue el menor de 5 hijos de una familia Lituano-Judía. Creció a la sombra artística de sus hermanos mayores, el talentoso actor de teatro "Shemp Howard" y el comediante "Moe Howard". Vio desde afuera como ellos crecían en su carrera mientras él se dedicaba al estudio y el deporte, donde se destacaba como un gran basquetbolista. A los 12 años se disparó accidentalmente en una pierna causándole una leve renguera que cortó su carrera deportiva y lo apartó de su otra pasión, el baile. Ted Hearley, el líder del grupo donde actuaban sus hermanos nunca tomó en serio a Jerome. Cuando Shemp decide abandonar el grupo para dedicarse a su carrera como actor de obras clásicas, su hermano mayor, Moe le ofrece unirse al grupo pero Ted le impone la condición de afeitarse el bigote y raparse su larga cabellera, Jerome aceptó no muy convencido e irónicamente pasó a llamarse "Curly"(enrulado). Los gloriosos años venideros, plagados de éxitos y sucesos no pudieron compensar los problemas personales de Jerome. Ya divorciado de su primera esposa Julia Rosenthal, vivía atormentado por que su nuevo aspecto, sumado a su renguera lo alejaban de las mujeres. La bebida fue su refugio, pero esto comenzó a perturbar su actividad actoral. En 1937 se casó con Elaine Ackerman, un tormentoso matrimonio del que nació su primera hija, Marilyn. Moe intentó mantener a Curly alejado de la bebida, pero era una lucha perdida. Comenzó a aumentar de peso y sufrir desmayos en el set, se le diagnosticó hipertensión y derrames en la retina que anunciaban lo peor. Un tercer y breve matrimonio con Marion Buxbaum devastaron el ánimo de Curly. Comenzó a tener dificultad para moverse y ya no memorizaba sus guiones, finalmente el 6 de Mayo de 1946 llegó el colapso al sufrir un masivo derrame cerebral mientras filmaba el corto número 97 Half-Wits Holiday. Curly quedó débil y con el habla disminuida, pero la vida le tenía una agradable sorpresa, conoció a Valerie Newman, una dulce mujer que hizo de sus últimos años el paraíso que Curly tanto buscó. En 1948 tuvieron una hija llamada Janie, Valerie amaba tanto a Curly que Moe y Shemp le estuvieron eternamente agradecidos. En 1950 sufrió un ataque mas severo que lo dejó parcialmente paralizado y lo confinó de por vida a una silla de ruedas. El deterioro era tal que los médicos recomendaron recluirlo en un instituto mental. pero Valerie, Moe y Shemp se mantuvieron firmes a su lado hasta su muerte el 18 de enero de 1952. Sus restos descansan en el Home of Peace Cemetery en East Los Ángeles. Las decenas de magistrales piezas fílmicas que aún hoy siguen alegrando a millones de espectadores en el mundo son su admirable legado.
Alfredo Molina
Foto de Efemérides Históricas.

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